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Wednesday, October 24, 2007

Long time no post

I don't really have any intention on talking about my blogging absence. Let it suffice that I haven't been blogging for a while, am now blogging again, but can give no guarantees about the future.

Maybe it's a rather lousy occasion to get back into posting but I'm really excited to hear that Gmail has started implementing free IMAP support! I am not one of the lucky ones who already have the option available to them but I'm sure it won't take too long. I really love Gmail's web-interface but for things like encryption (Do! Encrypt! As! Many! Of! Your! Messages! As! You! Can!) a client like Thunderbird is still necessary/handy. Unfortunately, having only POP access to my mail over the client sometimes made things more complicated than they should be. Just a couple of days ago the problem occurred that someone had sent me an attachment from his Mac and I wasn't able to open or download it properly over the web interface. Thunderbird worked fine; however, when I needed access to the file again, from another computer, of course it had already been marked as "read" and therefore wouldn't download. I guess I could have used some workaround but IMAP would have definitely made things easier.

So hooray for Gmail IMAP.

Tuesday, September 11, 2007

Queer leben -- Living Queer

Tipp fürs übernächste Wochenende:

Tuesday, August 28, 2007


Kurzer Hinweis auf eine gute Zusammenfassung der gerade zu Ende gegangenen Sommerakademie “Offene Informationsgesellschaft und Terrorbekämpfung – ein Widerspruch?” bei heise. Scheint ja hoch hergegangen zu sein dort...

Update 29.8.:
Worum es außer der Online-Durchsuchung noch bei der Sommerakademie ging, wird in diesem heise-Artikel geschildert.

Thursday, July 26, 2007

Alle kommen!!!11!1!elf!!

Wir sehen uns am 22.9. in Berlin. Jawoll.

Saturday, June 23, 2007

Seminar für angewandte Unsicherheit

Kurzer Tipp: Wer sich in Berlin für Überwachung interessiert, kommt nicht an der SaU vorbei, dem Seminar für angewandte Unsicherheit. Dort werden halbwegs regelmäßig Filme gezeigt, “Kameraspaziergänge” durchgeführt oder Diskussionsrunden zu verschiedenen Aspekten der Überwachung durchgeführt. Aktuelle Termine gibt es auf der Homepage.

If you're living in Berlin and are interested in all aspects of surveillance you should get familiar with the SaU (silly German pun), the Seminar for Applied Uncertainty/Insecurity. They regularly show surveillance-related movies, they go on “camera walks”, and they regularly host discussion rounds on all sorts of surveillance. You can find a recent schedule on their homepage.

The Picture Wars

Your flickr pro-account account will expire on June 28...

Rettung ohne Untergang

Mer, my much beloved flickr has failed me, now for the second time. While I swallowed the obligation to associate my flickr-account with a Yahoo!-ID (Yahoo! acquired flickr in 2005), the recent change of terms of service that blocks content for users from certain countries is really pissing me off. I am well aware that this is by no means only flihoo's fault but rather a case of overcautious interpretation by company lawyers of stupid (German) laws. What is even worse than this mild form of censorship, however, is Yahoo!'s policy of cooperating with repressive regimes (no, I don't mean Germany) in prosecuting dissidents. I do acknowledge that any company must to a certain comply with local laws to a certain extent if it wants to stay in business. But, maybe in a similar fashion to the overcompliance to German regulations, Yahoo! has apparently shown absolutely no willingness to protect its users from the Chinese authorities. This has also become clear in last week's rejection of a proposed anti-censorship policy by Yahoo!'s shareholders.

What is to be done?

All this leads me to the conclusion that I'm not willing to renew my subscription for another year, for two main reasons. First, I don't want to give money to a corporation that does the things that I've mentioned above. Second, and maybe more important, I don't want to be stuck with flihoo for a whole year. Who knows what will come next!? Maybe you're asking yourself why the second reason is the more important one. Well, as a good Adornite I am well aware that “there is no right life in falsehood” and that the idea of making capitalism better by consumer choices is a burgeois illusion. I readily admit: I have Continental tires on my bike, I drink Starbucks coffee, I buy at Lidl. Therefore, it doesn't make a big difference if Yahoo! will get my 25 bucks or not. But paying 25 bucks for a product that might get drastically worse within the subscription period, with no chance of getting your money back, seems like a bad decision.

Unfortunately, there are a number of problems with leaving flihoo: flickr is not just some consumer product but it is a social network. Telepolis has an interesting article (German only) on how it becomes virtually impossible to switch from one network to another since this virtually means that your network disappears---my contacts, my comments, my favorites, my groups are all at flickr and not at ipernity, zoomr, 23hq or wherever. In addition, most of the alternative services simply suck when compared to flickr. Ipernity in my experience is the one closest to flickr but that's mainly because it is a very blunt knock-off, apparently even using “stolen” code.

So, in the end, what is to be done? I think I'll just wait and see. Flickr will deactivate the pro-features after the subscription ends but they can be re-activated at any time if flihoo will come to its senses.

Sunday, March 18, 2007

Gegen Überwachungswahn!

Am 14. April findet in Frankfurt a. M. die Demo Freiheit statt Angst – gegen Sicherheits- und Überwachungswahn statt, getragen von einem breiten Bündnis von Datenschutz- und Bürgerrechtsvereinigungen. Aus Berlin wird es einen Sammelbus geben – wir sehen uns, hoffentlich.

Freedom, not fear -- against control und surveillance madness” is the slogan of a rally which will take place in Frankfurt/Main on the 14th of April. See you there, hopefully!

--Edit 2007-03-23--
Heise hat inzwischen auch einen Bericht im Newsticker.

Thursday, March 08, 2007

Happy Women's Day!

Okay, this year's International Women's Day is almost over (at least in my time zone) and I don't really have time to write something insightful. However, I am sure you'll find lots of interesting contributions over at the taking place blog that celebrates the second edition of the Blog Against Sexism Day. Hopefully, next year I'll be able to participate again, and until then I can only say: Let's celebrate the past accomplishments of feminism and then continue our struggle for true equality!

Seufz, der Weltfrauentag ist – zumindest in dieser Zeitzone – schon fast wieder vorbei, und ich habe echt keine Zeit, etwas Tiefsinniges zu schreiben. Das ist aber nicht so schlimm, da man sowohl in der heutigen taz (sage ich das wirklich??) als auch drüben beim taking place blog veranstalteten, zweiten Blog-Against-Sexism-Tag einen Haufen guter Beiträge finden kann. Insofern bleibt mir also nur noch einen guten Frauentag zu wünschen, an dem man die bisherigen Errungenschaften feiern sollte, um dann wieder gestärkt unseren gemeinsamen Kampf um wahre Gleichberechtigung weiterführen zu können.

Tuesday, February 20, 2007

Listening to Havidol

Machen Sie sich auch manchmal Sorgen wegen Ihres Lebens? Fühlen sich angespannt, ruhelos oder müde? Bemerken Anzeichen des Älterwerdens? Machen Ihnen Aktivitäten, Ihnen früher Freude bereitet haben, heute weniger Freude? Dann könnten Sie von DSACDAD, der Dysphorischen Soziale Phobie-Aufmerkamkeits-Konsum-Defizit-Störung, betroffen sein. Diese neue entdeckte psychische Erkrankung wird vollkommen unterschätzt, betrifft aber große Teile der Bevölkerung. Glücklicherweise kann man DSACDAD effektiv mit dem neuen Medikament Havidol behandeln.

Wer sich nun leicht verwundert fragt, seit wann die Luftpumpenwelt sich um die gesundheitliche Aufklärung sorgt, sollte sich die Havidol-Produktseite einmal genauer anschauen. Spätestens dann sollte einem auffallen, dass es sich bei Medikament wie Störung um einen – verdammt gut gemachten – Spoof handelt. Offensichtlich so überzeugend, dass eine beachtliche Anzahl von Personen die Seite ernst genommen hat. „Entdeckerin“ von DSACDAD ist Justine Cooper, eine australische Künstlerin, die sich in ihrer Arbeit viel mit den Überkreuzungspunkten von Kultur, Medizin und Wissenschaft auseinandersetzt. In der New Yorker Daneyal Mahmood Gallery wird das Havidol-Projekt, das neben der Website auch noch Anzeigen und Werbevideos umfasst, noch bis zum 10. März zu sehen sein.

--Edit 07-02-25: Didn't I promise to post in two languages whenever possible...? Also edited two typos.

Are you sometime worried about your life? Feel tense, restless, or tired? Notice signs of aging? Do you no longer enjoy certain activities as much as you used to? Then you can probably suffer from DSACDAD, dysphoric social anxiety attention consumption disorder. The seriousness of this newly recognized disorder has often been underestimated but over 50% of the population show some degree of DSACDAC! Fortunately, there is a “magic bullet” (MedNews) for treating it, Havidol.

If you are now wondering since when the Luftpumpenwelt is doing health education you should probably take a second look at the Havidol website. The you will realize (I hope so, at least!) that both disorder and drug are – pretty convincing – spoof. Apparently convincing to a degree that a lot people took it seriously and even self-diagnosed... “Discoverer” of DSACDAD is Justine Cooper, an Australian artist, that is working about intersections of culture, science, and medicine. The Havidol project which also includes ads and TV-commercials will be shown in the Daneyal Mahmood Gallery in New York City until March 10.

Sunday, February 11, 2007

Commercial break

In general this blog doesn't feature any ads but today's post is an exception. They've made a offer that I couldn't refuse[1] and so I will publish a link to the myspace page of Tanzcouch, the famous Berlin punk band. On flickr you can find some pics of their gig with Tischlerei Lischitzki at Lüneburg. Check em out if you like German punk bands like Turbostaat or Oma Hans.

[1] They've offered me to become president of their fan club...

Friday, February 09, 2007


According to a survey commissioned by the public broadcasting program “ARD Morgenmagazin”, 24% of all Germans think that the police should be allowed to use any means at their disposal to fight crime. The survey was conducted in the aftermath of the Bundesgerichtshof's decision to declare covert online searches of private computers illegal. I'm deeply skeptical about surveys in general, and more so as in this instance the exact questions and answer choices haven't been made public. But, unfortunately, I don't think that the numbers are in any way unlikely to reflect the opinion of a large part of the population. Sigh.

Eine Umfrage im Auftrag des ARD-Morgenmagazins ergab, dass 24% der Deutschen der Meinung sind, dass es der Polizei erlaubt sein sollte, zur Verbrechensbekämpfung alle ihr zur Verfügung stehenden Mittel zu nutzen. Die Umfrage wurde im Kontext der Entscheidung des Bundesgerichtshofs über die Unzulässigkeit verdeckter Online-Durchsuchungen von Privatcomputern durchgeführt. Ich bin gegenüber Umfrageergebnissen stets sehr skeptisch, vor allem, wenn wie in diesem Fall die genauen Fragen und die Antwortmöglichkeiten nicht veröffentlicht werden. Aber leider halte ich die 24% für alles andere als unwahrscheinlich. Seufz.

[reported by heise online]

Wednesday, February 07, 2007

First light, last light

I just realized that I haven't posted any pics in a while. Voilá: here is a result from my little Saturday photo expedition to the Plus parking lot. I had hoped to get some good shots of the selection of firewalls there but that didn't turn out so good. Well, these street lights with the amazing wall patterns in the background were well worth it anyway.

Please note that this picture is differently licensed than the rest of the blog!

Monday, February 05, 2007


Die heimliche Durchsuchung privater Festplatten durch Ermittlungsbehörden wurde vom Bundesgerichtshof für illegal erklärt. Dass das dem Oberschnüffler Schäuble nicht passt, war natürlich schon zu erwarten. Also erst einmal ein vorläufiges Aufatmen; das dicke Ende wird schon noch kommen.

Covert searches of your private hard disk remain illegal in Germany for now. The Bundesgerichtshof, second highest federal court, ruled today that there is no legal basis for such actions. However, our minister of the interior, Wolfgang Schäuble, who is very unhappy about the decision, of course already has plans to create the appropriate laws. Somehow I can't really feel relieved...

Edit 02-07: inserted link to English heise online article

Friday, February 02, 2007

Capitalism is alive and well

David Harvey hat in seinem kürzlich erschienenen Buch “A Brief History of Neoliberalism” (Review folgt) die Kommodifizierung, also die Herstellung von Warenförmigkeit, immer weiterer Bereiche als ein wesentliches Kennzeichen des Neoliberalismus ausgemacht. Dies gilt nicht zuletzt für den Umweltschutz, wo der Emissionshandel sicher ein paradigmatischer Fall ist. Wie dies nun in der Praxis aussehen kann, schildert ein Artikel in der Telepolis. In Kurzform: Die Weltbank kauft Emissionszertifikate für USD und investiert die Hälfte davon in Anlagen zur Verbrennung von HFC-23. HFC-23 ist ein höchst klimaschädliches Gas, das bei der Herstellung von HFC-22, einem Kühlmittel, entsteht. Ergebnis: Die Produzentinnen von HFC-22 machen einen großen Reibach, da allein schon der Handel mit der Weltbank die Produktion rentabel. Und die Preise für die Vermeidung von HFC-23 über den Zertifikatshandel liegen deutlich über den eigentlichen Kosten der Vermeidung des Gases, wenn diese anderweitig finanziert würde.
Lang lebe der Kapitalismus!

David Harvey describes the commodification of ever more things as a main feature of neoliberalism. With respect to protection of the environment the trade of certificates for greenhouse gases would constitute a paradigmatic case. The absurd consequences that this kind of commodification can have in practice is described in an article [google translation] in Telepolis. In short: the World Bank spends 1,000,000,000 USD to buy emission certificates. Half of is spent to burn HFC-23, a gas with severe effects on the climate. HFC-23 is a by-product of the manufacturing of HFC-22, a gas used in air conditioners. Result: the producers of HFC-22 make looots of money, as the World Bank money alone makes HFC-22 production profitable, and, of course, increase production. And the cost for destroying HFC-23 by way of certificates is way above what it would cost if it would be financed directly. Long live capitalism!

Bist du mein Typ?

Die Zeit hat zum Jahr der Geisteswissenschaften einen netten Test zur Verfügung gestellt, mit dem man herausfinden kann, welcher Typ Geisteswissenschaftlerin man selbst ist. Es gibt fünf Fragen mit jeweils fünf Antwortmöglichkeiten, und am Ende erhält man ein persönliches Profil. Mein Ergebnis? 60% Hermeneutik, 40% Marxismus. Was eigentlich meiner Selbsteinschätzung entspricht und auch die momentanen Gesamtergebnisse widerspiegelt (Hermeneutik mit Abstand auf dem ersten, Marxismus auf dem zweiten Platz).

Wednesday, January 17, 2007

Der Guru

Ich bin gerade über ein sehr angenehm zu lesendes Porträt von Donald E. Knuth gestolpert, dem Erfinder meines Lieblingstextsatzsystems (La)TeX und einem der bedeutendsten Computerwissenschaftler überhaupt. Der Text ist schon von 2002, aber nachdem man ihn gelesen hat, wird man merken, dass diese Distanz zum Heute im Knuth'schen Denken sowieso keine große Rolle spielt.

Thursday, January 11, 2007

Neuigkeiten über den „Bundestrojaner“

Heise online berichtet über erste Details zur geplanten Software zur Ausspähung privater Rechner, dem sogenannten Bundestrojaner. Im Forum gab es daraufhin eine Grüne Welle.

„Sie haben das Recht zu schweigen“

Ein Satz, den man aus jedem nächstbesten Krimi kennt, der aber auch der Titel des Vortrag von Rechtsanwalt Udo Vetter auf dem 23C3 ist. In seinem Vortrag, der inzwischen bei GoogleVideo verfügbar ist, gibt er einen Überblick über das richtige Verhalten, wenn man Opfer einer Hausdurchsuchung wird. Vetter betreibt auch das Lawblog, und sein Vortrag zeichnet sich durch Verständlichkeit für Nicht-JuristInnen und einen guten Schuss Humor aus. Vermutlich aus Zeitgründen geht Vetter nur auf die strafrechtlichen Aspekte sogenannter Internetkriminalität ein, nicht jedoch auf die privatrechtlichen, in denen die juristischen Rahmenbedingungen sich teilweise deutlich unterscheiden.

English summary: “You have the right to remain silent” was the title of a talk by lawyer Udo Vetter at the 23C3. In the talk which is now available on GoogleVideo he gives advice on what to do when the police visits you early in the morning and wants to take away your computers.